Un, deux ou trois : y a-t-il un nombre idéal d’enfants ?

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Il n’y a pas de nombre idéal d’enfants. Ou plutôt, chacun le garde en soi

L’Italie est le pays des actes de naissance. En 2021, nous sommes passés sous la barre des 400 000 naissances, un effondrement qui se répète depuis des années et qui est dû à de nombreux facteurs, tout d’abord le climat d’incertitude, le peu d’aides aux familles et, dernier arrivé, la pandémie.

Certaines mesures gouvernementales visent à augmenter le nombre de lits pour une plus grande tranquillité d’esprit aux familles. L’allocation unique, par exemple, est une mesure économique structurelle (et non une prime unique) qui s’adresse à tous les parents. De l’argent qui est donné non seulement aux salariés, mais aussi aux chômeurs, aux indépendants ou à ceux qui ont un contrat atypique. L’avez-vous demandé ? Elle se fait sur le site de l’INPS.

Le PNRR promet également de nouvelles aides, avec la construction de crèches et d’écoles maternelles. Cependant, en attendant une certaine mise en place, il est vrai que ceux qui ont un enfant le font « à leurs risques et périls ».

Qu’est-ce qui nous pousse à cette belle – et apparemment inconsciente – aventure ? Nous avons demandé à quatre familles, sept adultes qui ont décidé, certains pour une raison et d’autres pour une autre, de ne pas avoir d’enfants, ou d’en avoir un, deux et trois.

Un couple sans enfant

«Raffaella et moi nous sommes rencontrés alors que nous étions au lycée – raconte Ernesto, 43 ans -. Nous n’étions guère plus que des adolescents et nous le sommes probablement restés, car en vieillissant nous avons continué à vivre en couple sans vouloir d’enfant. Bref, nous sommes un couple sans enfant. C’était un choix partagé, pas un problème de santé. Nous ne nous sommes jamais sentis prêts et nous n’avons jamais eu le courage de changer notre modèle de vie qui s’est déroulé sans heurts et sans bruit ».

Ernesto et Raffaella, cependant, sont les oncles de cinq neveux. « Nous nous occupons de temps en temps des petits-enfants. On les emmène dîner, on les suit en vacances, on les aide à vivre des expériences que les parents ne peuvent pas gérer, comme des descentes folles en rafting ou des dimanches de ski. Nous les comblons de cadeaux, nous sommes présents et nous nous sentons comme des adultes de référence à part entière. En effet, nous pensons que notre présence est importante, qui est une île heureuse étrangère aux problèmes et à la nervosité de ceux qui partagent le même toit. Bref, nous sommes les fantastiques oncles Raffaella et Ernesto, des modèles positifs et enjoués, une aide pour nos frères et sœurs, de la joie pour les neveux dans les moments de liberté ».

Enfant unique par choix

« Nous ne nous sommes jamais, jamais, jamais sentis prêts pour un deuxième enfant ». Pour parler, c’est Alba, 37 ans, heureuse maman de la petite Greta, 6 ans. Alba a grandi dans une famille nombreuse et garde de bons souvenirs de son enfance. « Enfant, je vivais avec joie la compagnie de frères, sœurs et cousins. Une expérience positive, mais les temps ont changé aujourd’hui. Avec l’instabilité dont nous nous sentons accablés, nous n’avons pas eu le courage d’envisager un deuxième enfant ».

Bien sûr, la pression sociale est élevée. « Vous ne pouvez pas imaginer le nombre de questions inappropriées, le nombre d’attentes inattendues. Greta était toujours en fauteuil roulant et ils nous demandaient déjà si nous pensions à un petit frère. Quelqu’un est même allé jusqu’à dire qu’un enfant solitaire, une femelle de surcroît… oubliez ça ! Parfois, nous avons été accusés d’être des parents égoïstes qui forcent l’enfant à la solitude. Mais la famille Mulino Bianco a depuis longtemps cessé d’exister, si jamais elle a existé. Aucun de nous ne peut (ou ne veut) abandonner son travail et deux enfants à gérer serait un engagement trop important. On enlèverait la sérénité de Greta. Je ne dis pas qu’on le fait pour elle, mais il nous semble que c’est une enfant équilibrée et calme, très aimée, pleine d’amitiés et de sociabilité, qui a même bien vécu la pandémie. Une fille, unique ou non, n’est qu’une fille. Nous avons donc une demande : arrêtez de harceler les parents qui choisissent d’avoir un enfant unique ! ”.

Deux enfants dont on a toujours rêvé

« J’ai toujours rêvé d’avoir deux enfants – raconte Nadia, maman d’Anna et Diego, 16 et 13 ans -. En toute honnêteté, je pensais avoir d’abord un garçon, puis une fille, peut-être parce que je reproduisais le modèle familial dans lequel j’avais grandi. Mais Anna est passée en premier et, avec le recul, je dis que c’était une fortune. Diego est un mec ultra-actif, s’il était arrivé premier, peut-être que j’aurais été découragé ».

Avoir deux enfants était un engagement, mais aussi une grande aide pour Nadia, notamment lors de la séparation. « Quand je me suis séparé, j’ai réalisé qu’être un grand groupe m’aidait. Je suis anxieuse de nature, si je devais mettre tous mes soucis sur un seul enfant, le pauvre ! Nous avons continué tous les trois et ils m’ont donné de la force dans les pires moments. Maintenant que ça fait longtemps, je les vois beaux et – heureusement ! – complètement différent de la façon dont je les imaginais. Anna est studieuse, Diego est fort mais il a une âme sensible et délicate. Je les imaginais différentes, mais en réalité, chaque famille est un numéro en soi ».

Trois enfants et peut-être même plus

« Si vous aimez les enfants, vous ne pouvez pas vous en passer ». Gaetano est l’heureux père de trois enfants (homme-femme-femme) et il pense que, pourquoi pas, il pourrait même en essayer un quatrième. « Ma femme et moi aimons cette grande famille, si vivante et déroutante. Quelqu’un nous regarde comme si nous étions des extraterrestres. Par exemple, les voisins nous demandent comment nous arrivons tous à vivre dans trois chambres. Et nous avons aussi le chien ! Quelqu’un nous demande si nous pouvons joindre les deux bouts. On répond que c’est juste un mélange de bonheur et d’organisation ».

Avoir trois enfants prend-il autant de temps et d’argent ? « Nous sommes une famille avec deux revenus moyens, nous ne sommes pas riches. Nous avons appris à gérer les dépenses avec prudence, mais nous ne manquons de rien. La Municipalité donne une carte de réduction pour les familles nombreuses et cela nous a aidés surtout lorsqu’il fallait acheter des couches, même si avec le dernier né nous avons opté pour le lavable. Oui, nous sommes serrés. Les filles partagent une chambre, mais il n’y a pas de stress à vivre ensemble. Les trois se tiennent beaucoup compagnie, s’entraident, grandissent mutuellement. Nous constatons que, mis à part la vaisselle à laver ou le linge, notre vie est encore plus libre que celle d’une personne avec un enfant unique. Les enfants sont amusants et nous remplissent de satisfaction ». Un conseil pour ceux qui veulent suivre votre exemple ? « Il faut être un couple très uni. Trois enfants ne peuvent arriver que si c’est un désir des deux ».

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